Klik hier voor nog meer foto's, met dank aan àlle fotografen!

Na het mooie vorige seizoen, waardoor Tom dit jaar rondreed in de Belgische titeltrui bij de beloften, waren alle verwachtingen hoog gespannen. En Tom loste die verwachtingen in het seizoensbegin ook in, met overwinningen in de eerste cross in Neerpelt, in Zonhoven en Kalmthout, en mooie ereplaatsen in tal van andere crossen. Tom's sterkste tegenstander in dit seizoen was ongetwijfeld de Duitse laatstejaarsbelofte Philipp Walsleben. Drie keer werd Tom tweede achter deze sterke Duitser, met als uitschieter de mooie cross in Gavere, waar Tom héél sterk reed maar het in de sprint na een 'Zabeltje' moest afleggen tegen Walsleben.

In de maand november kwam ook een sterke Van Compernolle opzetten, en het werd duidelijk dat Tom niet zijn topniveau haalt. Hij recupereert moeilijker, en kan minder forceren in de crossen. In het EK in het Franse Liévin gaf hij zelfs op halverwege de cross... Wat is er aan de hand? Na de thuiscross in Essen, waar Tom ondanks een enorme inspanning pas tiende werd, kwam er meer duidelijkheid. Al een hele tijd sluimert er een ellendige bacterie in Tom's lichaam, die hem belemmert om goed te presteren. Het onding heet 'micoplasma', en geeft symptomen van klierkoorts zoals spierpijnen, vermoeidheid, en soms een compleet verkrampt gevoel. Cross dan maar eens! Tom besloot in overleg met zijn team dan ook wijselijk om een hele reeks crossen tussen half december en begin januari te schrappen. Hij mist de belangrijke crossen in Antwerpen, Nommay (WB), Zolder (WB), Diegem (SP), Loenhout (GVA) en Baal (GVA), en daardoor zijn de klassementen ook om zeep!

Bij zijn terugkeer in de cross van Tervuren werd duidelijk dat Tom nog niet zijn oude niveau bereikte. Ook door pech presteerde hij niet naar behoren in de maand van de kampioenschappen, januari. Op het BK in Ruddervoorde werd Tom 5de, na een knappe cross waarin hij steeds mee voorin was, maar in de sprint viel hij (raakte het wiel van Boden) en was daardoor niet 2de, maar 5de, na winnaar en ploegmaat Vincent Baestaens! In het WK in het Nederlandse Hoogerheide, werd Tom ontgoocheld 29ste, na ellendige pech in de eerste ronde en een harde cross.

Maar in de maand februari was Tom echt genezen, en weer helemaal terug. Hij rijgde opnieuw de ereplaatsen aan elkaar, en won de sluitingsprijs in Oostmalle na een heel sterke remonte in de slotronde! Zo kon hij nog iets goedmaken in de rankings, en eindigde hij het seizoen zoals het begon, met een overwinning!

Tom reed in dit seizoen in totaal 25 crossen, waarvan 20 bij de beloften en 5 bij de profs of de elites zonder contract. Hij won 4 crossen (zie hiernaast) en stond in totaal 13 keer op het podium! Nog niet zo slecht, ondanks zijn ziekte! In de seizoensevaluatie van ploegleider Danny De Bie komt Tom zelfs uit als beste Fidea-renner, met 56% keer het podium (tegenover 43% voor de tweede, Stybar).


Uitslagen 2008-09

  • 21/9/2008
  • Neerpelt U23 1
  • 27/9/2008
  • Stabroek B 3
  • 5/10/2008
  • Zonhoven U23 1
  • 12/10/2008
  • Ruddervoorde SP 2
  • 16/10/2008
  • Ardooie PROFS -
  • 19/10/2008
  • Kalmthout U23 1
  • 26/10/2008
  • Tabor WB 3
  • 2/11/2008
  • Liévin EK -
  • 9/11/2008
  • Pijnacker WB 7
  • 11/11/2008
  • Niel GVA 2
  • 16/11/2008
  • Gavere SP 2
  • 22/11/2008
  • Hasselt GVA 3
  • 23/11/2008
  • Hamme-Zogge SP 7
  • 30/11/2008
  • Gieten SP 5
  • 13/12/2008
  • Essen GVA 10
  • 4/1/2009
  • Tervuren PROFS 20
  • 11/1/2009
  • Ruddervoorde BK 5
  • 18/1/2009
  • Roubaix WB 17
  • 25/1/2009
  • Zonnebeke PROFS 8
  • 31/1/2009
  • Hoogerheide WK 29
  • 4/2/2009
  • Maldegem PROFS 8
  • 7/2/2009
  • Lille GVA 3
  • 8/2/2009
  • Hoogstraten SP 3
  • 15/2/2009
  • Vorselaar SP 3
  • 22/2/2009
  • Oostmalle GVA 1
    Overwinningen: 4
    Neerpelt
    Zonhoven
    Kalmthout
    Oostmalle (GVA Trofee)

    Klassementen
    Superprestige: 3
    GVA Trofee: 4
    Wereldbeker: 7 (4de Belg)
    UCI-ranking einde seizoen: 48 (12de Belg)

    Kampioenschappen
    BK: 5
    EK: opgave
    WK: 29